Este artículo ofrece un sucinto panorama de la simulación social, presentándola como un medio para modelar los procesos sociales y como un instrumento para la investigación social. En la introducción, se definen conceptos clave como modelo, modelo matemático, simulación social e inteligencia artificial social. En la segunda parte, se muestra la extensa variedad de modelos de inteligencia artificial social y sus aplicaciones, tanto a partir de la simulación clásica como en sus nuevas manifestaciones. Finalmente, se brindan algunas reflexiones de carácter más metodológico sobre la simulación social.